Architectural Lighting Group


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希望の光

夜空を彩る花火もまた短いながら空間の照明と言えるのではないだろうか。
諸外国では1月にも記述したように冬をピークに年間を通じて消費されている花火であるが、日本では消費は夏に集中しており、そのほかの季節はあま り需要が無い。
これはかつて納涼開始を祝うとともに水難者の供養や水難事故防止を願うの水神祭をも兼ねた行事「川開き」に使用されていた名残だといわれている。

日本の打ち上げ花火には色の変化や形状に趣向を凝らしたものが多く見られる が、戦に用いる信号弾のようなものが進化した「武家花火」と平面の色や 形を 楽しむ「町人花火」が融合した結果だという。
花火の星は主に色を出す焔色剤、酸素を供給する酸化剤、燃焼を促進する可燃材 の三つの薬剤の混合によってできており、焔色剤の物質や割合によって色合いや明るさが変化する。
明治時代になると、海外から塩素酸カリウム、アルミニウム、マグネシウム、炭 酸ストロンチウム、硝酸バリウムといった多くの薬品が輸入され、それまで出せなかった色を出すことができるようになり、明るさも増した。

江戸時代の川開きで最も規模が大きく有名だったのは両国で、玉屋と鍵屋が両岸に分かれて競って打ち上げる美しい花火に江戸の人々は興じていた。当時屋形船のレンタル代は一艘5両(約40万円)ほどだったというが、川開きを描いた浮世絵には川面に無数の船が浮かんでいるのが見られる。
現在は隅田川花火大会という名前で親しまれており、毎年7月の終わりに開催さ れ、100万人近い人出がある。

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灯籠の光

光は波であるか粒子であるか。それは20世紀に量子力学が確立されるまで科学者達の議論の対象であった。
光は波動性と粒子性の二重性を持っている。波動としての光は光波と呼ばれ、反射、屈折、回折などの現象を起こすのであるが、これらの特徴は様々な大気光学現象においても見ることが出来る。

中でも多くの現象に影響を及ぼすのが光の屈折である。例えば虹は水滴に当たった光が屈折・反射する際に水滴がプリズムの役目を果たし、分光されることで発生する。
水滴ではなく氷晶による光の屈折で起こるのは、太陽や月の周りに白っぽい円が見える現象、暈(かさ/ハロー)である。また彩雲や光冠は虹や暈に似た現象であるが、光の屈折ではなく「回折」で起こる現象である。

こうした大気光学現象は世界各地で日々起こっているが、日本でとりわけ5月に多くみられるのは富山県魚津市の蜃気楼である。
蜃気楼は海水と大気の温度差によって発生した密度の異なる空気中で光が屈折することにより、実際にそこに無い物体が見えるという自然現象である。大気の温度により、出現する蜃気楼は上位蜃気楼、下位蜃気楼、鏡映蜃気楼の3つのパターンに分類される。このうち上位蜃気楼が一般的に認識されている蜃気楼で、ヨーロッパではFata Morgana(アーサー王物語に登場する魔女とされる女性モーガン・ル・フェイのイタリア語読み)という俗称でも呼ばれている。「さまよえるオランダ人」の幽霊船フライング・ダッチマン号も上位蜃気楼だったという説もある。

現在では気象ショーとして楽しまれている蜃気楼であるが、Fata Morganaの名からも想像できるように、自然現象として究明されるまでの長らくの間、あらゆる文化において蜃気楼は神かアヤカシの仕業だと信じられてきた。紀元前100年頃のインドの書物の中には蜃気楼を示す「乾闥婆城(乾闥婆が幻術によって空中につくり出してみせた城)」という記述があり、当時から人々に認識されていたことがわかる。中国の「史記」には「蜃(巨大なハマグリや龍に例えられる想像上の生き物)の吐き出す息によって楼が形づくられる」とあり、これが現在の「蜃気楼」という言葉の元になっているという。

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夜桜の光

 

どこにでもありそうな風景の中の明かり。民家からもれる明かり。
どこかで見たことがある様な街中の明かりでも、どこででも行われていそうな行事の中の明かりでも、同じように見えてどこかが違う。
土地の風土、気候、街並み、そこで生活する人々が作り出す、土地に根付いた光というものがその土地土地にあるように思う。
光は視覚的な要素だが、私たちの感性は光と同時に音やにおいなども多面的に感じ取っている。
それが光に個性を付与している一因かもしれない。

1月の終わりから2月のはじめにかけて毎年広くアジア一帯で祝われている「春節」。日本では「旧正月」という名で呼ばれることが多いが、明治政府が太陰暦から太陽暦に切り替えたことで一般的にはなくなってしまった風習である。
春節の色といえば赤。日本のチャイナタウンでも赤い春節燈花イルミネーションが並び、2001年からNYのエンパイアステートビルも春節の間赤いライトアップがされるイベントが行われている。
もともとは山から来る鬼を追い払う魔除けの儀式であったことに由来しているといい、花火だけではなく爆竹を使って大きな音を出すのが欧米のニューイヤー花火との違いだ。
初日の出を静かに拝むのとは全く対照的で、閃光・爆音・火薬の匂いが五感を強く刺激する祝祭である。

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新年の光

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